Rugby Euroopassa

Ensimmäiset Euroopan mestaruuskisat pyörätuolirugbyssa pidettiin 1995. Kisat pidetään joka toinen vuosi. 2013 ne pidettiin Antwerpenissä, Belgiassa. Suomi sijoittui kuudenneksi ja Ruotsi on ollut voittaja toistamiseen. Tobias Sandberg on ruotsalaisjoukkueen suuri sankari.

Maat jotka ovat mukana pyörätuolirugbyn Euroopan mestaruudesta kamppailemassa ovat Itävalta, Belgia, Tšekit, Tanska, Suomi, Ranska, Saksa, Iso-Britannia, Unkari, Irlanti, Italia, Alankomaat, Puola, Ruotsi ja Sveitsi. Laji on maailmalla 26 maassa kilpailutasolla.

Tobias Sandberg sanoo että lajissa materiaalilla on suuri merkitys. Hän itse jokunen vuosi sitten soitti Melroseen, Uusi Seelantilaiseen yritykseen, joka valmistaa pyörätuoleja ja kysyi näitä sponsoreiksi. Hän onnistui.

Uusi Seelanti sai kultaa paraolympialaisissa 2004, USA voitti 2008 ja Australia vuonna 2012 Lontoossa. Yhdessä Kanadan kanssa, missä urheilulaji sai alkunsa, johtavat nämä maat kehitystä. Euroopassa missä Ruotsi on johtava, ei vielä yletytä näiden neljän tasolle. Seuraavat maailmanmestaruuskisat pidetään Tanskan Odensessa. Sandberg kertoo lajin tulleen hurjemmaksi sen jälkeen kuin hän aloitti. Laji kehittyy kun pelaajat oppivat enemmän, tuoleista on tullut nopeampia ja säännöistä on tullut sallivampia.

Urheiluvarusteet lajissa ovat hintavat, eikä pelkästään tuolit. Vaatteilta vaaditaan paljon hurjassa lajissa. Englantilainen BRUISE kehittelee peliin sopivia asuja. Northamptonin joukkue on lupaus lajissa. Eri urheilulajit ovat usein mukana tuotekehittelyssä eri teollisuuden haaroilla. Irlantilaiset kannustavat omaa menestysjoukkuettaan Leinster’iä ja arvata vain sopii mikä myy hyvin kun sankarit pelaavat!

Pyörätuolirugbyn EM-mitaleista pelataan 13.–20. syyskuuta 2015 Nastolassa. Kisoihin pääsee kahdeksan joukkuetta, joista kaksi parasta saa paikan Rio de Janeirossa 2016 järjestettäviin kesäparaolympialaisiin. Joukkueiden kertoimet voidaan toivottavasti tarkastaa Betsafella kuin kisat lähestyvät. Suomi on lajin maailmanlistalla 11. sijalla. Euroopan vertailussa Suomi on kuudes, eikä joukkue ole aiemmin selviytynyt paraolympialaisiin, mutta ehkä ensi vuonna on meidän vuoromme.

Vuonna 2005 tehtiin dramatisoitu dokumentti urheilulajista. Filmi käsittelee pääasiassa ongelmia Kanadan ja USA:n lakien kanssa Ateenan paraolympialaisissa 2004. Filmi palkittiin moninkertaisesti eri filmifestivaaleilla parhaana dokumenttina. Filmi on 88 minuuttia pitkä ja se on esitetty myös Yhdistyneissä Kansakunnissa. Päähenkilö on Mark Zupan, amerikkalainen joukkuekapteeni. Zupanin joukkue sai kultaa Pekingissä ja hän on suuri nimi pelin yhteydessä.