Pyörätuolirugbyn parhaat palat 2015

Kansainvälisen pyörätuolirugbyn kannalta ehkäpä mielenkiintoisin tapahtuma olivat Parapan Am -kisat, eli Pohjois- ja Etelä-Amerikan maille tarkoitetut vammaisurheilukisat. Kisat käydään neljän vuoden välein, ja vuonna 2015 näitä kisoja isännöi Kanadan Toronto. Kanada onkin yksi pyörätuolirugbyn johtomaista, joten paineet menestyä näissä kotikisoissa olivat suuret.

Parapan Am -pyörätuolirugbyn voitto jäikin isäntämaalle, joka kykeni tiukassa finaalissa kukistamaan eteläisen naapurinsa Yhdysvallat numeroin 57-54. Pronssiottelussa puolestaan Kolumbia kykeni yllätysvoittoon kaatamalla Brasilian 50-48. Viidennestä ja kuudennesta sijasta kuuden maan turnauksessa pelasivat Argentiina ja Chile. Peli päättyi Argentiinan selkeään voittoon 56-24. Tasoerot Amerikoissa ovat melko suuria, tässä esimerkkeinä alkusarjan otteluita: Kanada-Chile 67-11, Yhdysvallat-Brasilia 62-27, Brasilia-Chile 45-6. Lajin kehittymisen kannalta olisi toki rohkaisevampaa, jos pienemmät maat kykenisivät laittamaan lajin perinteisille mahtimaille paremmin kampoihin.

Toinen kansainvälistä mielenkiintoa paljon kerännyt tapahtuma järjestettiin kotoisalla kamaralla. Vuonna 2015 pyörätuolirugbyn EM-kisat järjestettiin nimittäin Suomessa. Kisat käytiin syyskuussa Pajulahden liikuntakeskuksessa Nastolassa kahdeksan maan välillä. Isäntämaa Suomi oli myös mukana, mutta sijoittui valitettavasti toiseksi viimeiselle eli seitsemännelle sijalle. Loppuotteluun selvisivät Iso-Britannia ja Ruotsi, joista britit kukistivat todella tiukassa kamppailussa Suomen länsinaapurin luvuin 49-48. Pronssiottelun voitti Tanska lukemin 56-48 Saksaa vastaan.

Pyörätuolirugbyssa vuonna 2015 käytiin myös Aasian ja Oseanian mestaruuskisat, jotka hieman yllättäen vei nimiinsä isäntämaa Japani. Se onnistui loppuottelussa kukistamaan lajin mahtimaa Australian. Pronssia nappasi Uusi-Seelanti.