Rugbyn MM-kisat 2015

Tunnetuimman ja harrastetuimman rugby-pelin muoto on ns. Rugby Union. Se on kehitetty alunperin Englannissa, ja sitä pelataan 15-henkisillä joukkueilla. Laji muistuttaa paljon amerikkalaista jalkapalloa, mutta erona on mm. joukkueiden koot ja se, että rugbyssä saa syöttää palloa vain taaksepäin. Rugby on erityisen suosittua muun muassa Iso-Britanniassa, Kanadassa, Ranskassa, Argentiinassa, Australiassa ja Uudessa-Seelannissa.

Suomessakin pelataan rugbyä, ja lajin kattojärjestönä toimii Suomen Rugbyliitto.

Rugby-kilpailujen huipennus on joka neljäs vuosi pelattavat Rugbyn maailmanmestaruuskilpailut. Lajin ensimmäiset MM-kisat järjestettiin vuonna 1987. Menestyneimmät maat ovat Australia, Uusi-Seelanti ja Etelä-Afrikka, jotka ovat kaikki voittaneet kaksi maailmanmestaruutta. Myös Englanti on voittanut yhden mestaruuden. Vuoden 2015 maailmanmestaruuskisat järjestetään Englannissa, ja spekulaatiot voittajasuosikeista käyvät jo kuumana. Edellisten vuosien 2007 ja 2011 kisojen kultajoukkueet ovat Australia ja Uusi-Seelanti, hopealle pääsivät Englanti ja Ranska, ja pronssimaat ovat Argentiina ja Australia. Näin ollen on tietysti luonnollista, että näitä joukkueita seurataan tarkkaan tänäkin vuonna vedonlyöjien toimesta. Pienimmät Betssonin kertoimet löytyvät tällä hetkellä itse asiassa Uudelta-Seelannilta ja Englannilta, mikä tekee näistä joukkueista vedonlyöjien ennakkosuosikkeja. Rugbyn kärkimaat ovat kuitenkin hyvin tasainen joukko, ja yllätyksiä voi aina tapahtua. Suuria vedonlyöntivoittoja onkin odotettavissa varsinkin silloin, jos joku maa, sanotaan vaikka esimerkiksi Ranska, tekisi todellisen yllätyksen voittamalla mestaruuden.

Rugby Union on erittäin vauhdikas ja fyysinen laji, jossa nähdään paljon taklauksia ja muita vastaavia lähikontakteja. Maallikon silmissä rugbyn pelaaminen voi näyttää aika erikoiselta, ja ehkä väkivaltaiseltakin. Kaikille taklauksillekin on kuitenkin omat sääntönsä ja tarkoituksensa. Ja esimerkiksi jääkiekosta tuttu olkapäätaklaus on kielletty. Suomessakin on rugby-toimintaa maajoukkuetasolla, ja Suomen joukkue ottaa osaa Euroopan FIRA-AER:n organisoimaan Euroopan sarjan kolmanteen divisioonaan. Suomen maajoukkue osallistuu myös Rugby World Cupin karsintaan. Naisetkin pelaavat rugbyä Suomessa, ja naisten maajoukkue on perustettu v. 2006.