Rugby Union

Rugby Union -nimellä kutsutaan Suomessakin kaikkein tunnetuinta rugbyn sääntömuotoa. Tämä rugbyn tunnetuin muoto kehitettiin Englannin Rugby Schoolissa. Lajin SM-sarjaa pelataankin juuri näillä unionsäännöillä, joihin kuuluvat muun muassa 15-henkiset joukkueet. Rugby unionin arvostetuimpana kilpailuna pidetään yleisesti neljän vuoden välein järjestettäviä MM-kilpailuja. Näitä kisoja on järjestetty aina vuodesta 1987 alkaen.

Siinä missä rugby union on jossain määrin tunnettu laji Suomessa, on pyörätuolirugby vielä melko tuntematon lajinhaara. Lajin nimi kertoo tarkalleen, mistä siinä on kyse: rugbystä pyörätuolissa. Pyörätuolirugby eroaa perinteisestä rugby unionista monella tapaa. Peliä pelataan nurmikentän sijasta parketilla, vain koripallokentän kokoisella kentällä. Pyörätuolirugbyssä ei myöskään käytetä samaa pelivälinettä kuin unionissa. Soikion muotoisen rugby-pallon sijasta pelivälineenä toimii paremmin parketista pomppaava lentopallo. Pyörätuolirugbyssa kenttäpelaajia on ainoastaan neljä, unionin viidestätoista pelaajasta poiketen.

Rugby union ja pyörätuolirugby eroavat siis toisistaan melko lailla. Kanadasta alkunsa saanut laji saikin pyörätuolirugbyn nimekseen vasta 80-luvun lopulla. Siinä nähtiin paljon yhteneväisyyksiä varsinaiseen rugbyyn: ennen kaikkea lajin kovuus ja aggressiivisuus muistuttivat rugby union -säännöillä pelattavaa rugbya. Tätä nykyä kansainvälisen pyörätuolirugbyliiton eli IWRF:n piiriin kuuluu kaikkiaan jopa 28 maata. Huhtikuun 2016 rankingissa Suomen rugbyjoukkue löytyi sijalta 12. Maailmanrankingin kärkeä pitää Kanada.