Erilaista rugbykilpailua

Rugby kasvattaa jatkuvasti suosiotaan niin Suomessa kuin kansainvälisestikin. Tämä on innoittanut kehittelemään lajista erilaisia versioita. Näistä yksi on pyörätuolirugby, joka on varsin nuori laji.
rugby_225170446

Alun perin se kehitettiin Kanadassa 1970-luvun lopulla, ja nykyisellä nimellään se opittiin tuntemaan vasta 80-luvun lopulta lähtien. Vuonna 2000 se teki kuitenkin ensiesiintymisensä paralympialaisten varsinaisena kilpailulajina. Viimeistään tällä vuosituhannella pyörätuolirugby onkin alkanut nousta vammaisurheilun kirkkaimpaan eliittiin ja siten saanut ansaitsemaansa arvostusta. Rugbyn lisäksi lajissa voi nähdä selkeitä vaikutteita myös pyörätuolikoripallosta, jääkiekosta ja käsipallosta.

Pyörätuolirugbya on TV-urheilua seuraavien katsojien helpointa siis nähdä juurikin paralympialaisten yhteydessä, mutta suinkaan ainoita kansainvälisiä arvoturnauksia lajissa tämä ei ole. Monessa maassa on tietenkin oma kansallinen sarjansakin. Parapan American Games on sekä Pohjois- että Etelä-Amerikan maat yhteen keräävä vammaisurheilun turnaus, jossa mitellään paremmuudesta myös pyörätuolirugbyssa. Viimeisimmät Parapan-kisat järjestettiin Kanadan Torontossa vuonna 2015, jossa isäntämaa vei voiton turnauksessa. Hopealle sijoittui Yhdysvallat, ja pronssia nappasi Kolumbian joukkue.

Maailmanmestaruudesta mitellään pyörätuolirugbyssa neljän vuoden välein. Kuudennen kerran maailmanmestaruudesta kisattiin Tanskan Odensessa 12 maan kesken. Mukana oli myös Suomen joukkue, joka sijoittui turnauksessa kymmenenneksi. Turnauksessa Suomi kaatoi Belgian ja Saksan joukkueet. Maailmanmestaruuden vei nimiinsä Australia, joka kaatoi finaalissa Kanadan luvuin 67-56. Pronssiottelussa Yhdysvallat kukisti Japanin 62-56. Pyörätuolirugbyssa ottelut ovat siis melko runsasmaalisia. Australia on myös hallitseva paralympiavoittaja vuoden 2012 Lontoon paralympialaisista.